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Remise des premiers « Octuor »

Remise des premiers « Octuor »

Mercredi 22 Decembre 2021

Octuor, cognac créé à l’occasion des 50 ans du Festival de l’Abbaye aux Dames, a été remis à ses premiers acheteurs le 18 décembre 2021.

Pour le cinquantième anniversaire du festival de musique classique de Saintes, qui s’est tenu cet été, les organisateurs souhaitaient une édition « particulière », marquée par le sceau de la « beauté, l’épure et l’excellence ». Des termes qui collent bien à la création d’un cognac, non ? C’est, en tout cas, bien comme cela que l’a compris Gilles Merlet (Distillerie Merlet et fils à Saint-Sauvant), membre du bureau de l’association, en proposant de créer un cognac spécial pour le cinquantenaire du festival, dont les fruits de la vente par souscription (500 euros la bouteille) reviendraient dans les caisses de l’Abbaye aux Dames. Pour cela, il n’a eu qu’à se tourner vers quelques-uns de ses collègues producteurs, déjà adhérents de l’association, ou à décrocher le téléphone pour en contacter d’autres. En tout, les sept autres producteurs contactés ont tous répondu positivement à l’offre de chercher dans leurs chais « des petits trésors », selon l’expression de Gilles Merlet, qui ont servi à élaborer un assemblage d’exception.

Gilles Merlet a commencé par donner une eau-de-vie de Fins Bois de 1948 et une autre des Borderies de 1978 ; Pascal Fillioux (cognac Jean Filllioux à Juillac-le-Coq) a offert une eau-de-vie de Grande-Champagne des années 1970 ; Fanny Fougerat (cognac Fanny Fougerat à Burie), un vieux Fins Bois ; Jacques Estève (Famille Estève à Celles), deux eaux-de-vie de Petite Champagne de 1968 et 1970 ; Hervé Bache-Gabrielsen (cognac Bache-Gabrielsen à Cognac), une Petite Champagne de 1971 ; Catherine Tercinier (cognac Vallein Tercinier à Chermignac), un assemblage multicrus d’eaux-de-vie, dont la plus vieille remonte à 1922 ; Annie Ragnaud Sabourin (cognac Ragnaud Sabourin à Ambleville), un assemblage d’eaux-de-vie de Grande Champagne de 30 à 60 ans d’âge et Guilhem Grosperrin (cognac Grosperrin à Saintes, qui vient d’être racheté par Maison Villevert), un cognac très ancien de Grande-Champagne. Restait à réaliser le meilleur mariage possible de ces eaux-de-vie « excellentes et rares », souligne Gilles Merlet. Pour cela, « après une première réunion en avril, la dégustation du pré-assemblage a eu lieu fin mai. Un mois plus tard, nous avons réalisé à trois, avec Pascal Fillioux et Guilhem Grosperrin, l’assemblage final ». A ce dernier, il fallait un nom : « ça a été le plus facile, sourit Gilles Merlet, on était huit et cet assemblage représentait une symphonie des accords entre musique et cognac ». Octuor était donc né !

Le 21 juillet, a eu lieu une présentation du projet devant un public de mécènes éventuels (une cinquantaine de personnes), qui a déclenché la commande de 12 premières bouteilles.

Depuis, une vingtaine de nouveaux acheteurs s’est manifestée et le 18 décembre 2021, les premiers calices leur ont été remis en mains propres par quatre producteurs présents.

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